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Última actualización: 18/6/2018
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McCarthy M. US Senate committee launches investigation into drug pricing
British Medical Journal (BMJ)
9 de noviembre 2015
Volumen 351 página(s) h5989

Un Comité del Senado de EEUU ha abierto una investigación sobre los aumentos de precios de fármacos que han alcanzado hasta un 5000%, tras la compra de estos medicamentos por una compañía diferente de la que los comercializaba.

Se sospecha que estos aumentos de precio no son debidos a aumentos de los gastos de I+D. De momento se ha solicitado información a cuatro compañías: Valeant Pharmaceuticals, Turing Pharmaceuticals, Retrophin y Rodelis Therapeutics.

Valeant incrementó el precio del nitroprusiato sódico en un 650% en el día en que adquirió los derechos del fármaco (de 215 a 1.346 $ por vial), el de la isoprenalina en un 820% (de 4.489 por 25 ampollas a 36.811), y el de penicilamina en casi un 3000% (de 888 por 100 cápsulas a 26.189 $).

Turing adquirió los derechos de la pirimetamina (Daraprim®) y aumentó el precio de 13,50 $ a 750 $ por comprimido (más de 5000%).

La asociación de la industria farmacéutica de EEUU, PhRMA, se ha distanciado de estas prácticas, y comentó que son más parecidas a las de los fondos de inversión que a las de las compañías farmacéuticas. El vicepresidente de la organización declaró que Valeant gasta menos de un 3% de sus beneficios en I+D.

Por otra parte, un nuevo informe de la OCDE describe un consumo farmacéutico de 800.000 M$ en 2013 en el conjunto de países de la OCDE, lo que supone un 20% de la totalidad del gasto en salud (público y privado). El gasto en medicamentos de especialidad (oncología, hepatitis B y otros) determinará la mitad del incremento de gasto en los próximos cinco años.