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Última actualización: 29/11/2020
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Prigerson HG, Bao Y, Shah MA, Paulk ME, LeBlanc TW, Schneider BJ, Garrido MM, Reid MC, Berlin DA, Adelson KB, Neugut AI, Maciejewski PK. Chemotherapy use, performance status, and quality of life at the end of life
JAMA Oncology (JAMA Oncology)
1 de septiembre 2015
Volumen 1 nº 6 página(s) 778-84

IMPORTANCIA: Muchos pacientes con cáncer terminal reciben quimioterapia para mejorar la calidad de vida. No obstante, la asociación entre quimioterapia y calidad de vida en el marco de una enfermedad metastásica progresiva no ha sido bien estudiada. Las guías de práctica clínica de la ASCO recomiendan quimioterapia paliativa solamente para los pacientes con tumor sólido y buen estado general.

OBJETIVO: Evaluar la asociación entre quimioterapia y calidad de vida al final de la vida, expresada como una función de estado general del paciente.

MÉTODOS: Se realizó un estudio de cohortes longitudinal en varias instituciones sobre pacientes con cáncer terminal (expectativa de vida de menos de 6 meses), entre 2002 y 2008. Al inicio se recogió información sobre el uso de quimioterapia [n=158 (50,6%)] y estado general según la escala ECOG (Eastern Cooperative Oncology Group) (a una mediana de 3,8 meses antes del fallecimiento). Los pacientes con cáncer metastásico progresivo (n=132) tras por lo menos una tanda de quimioterapia fueron sometidos a seguimiento prospectivo hasta la muerte, en 6 clínicas oncológicas ambulatorias en EEUU. La calidad de vida al final de la vida fue determinada con puntuaciones validadas de los cuidadores sobre el malestar físico y emocional del paciente en su última semana.

RESULTADOS: Tras controlar según el contexto clínico y el estado funcional del paciente, el uso de quimioterapia no se asoció a una mejor supervivencia. Entre los pacientes con un buen estado general según la escala ECOG (1 punto, es decir, sintomáticos pero ambulatorios) la quimioterapia, comparada con no quimioterapia, se asoció a una peor calidad de vida al final de la vida [OR=0,35 (IC95%, 0,17-0,75); p=0,01]. En los pacientes con un estado general intermedio (2 puntos en la escala ECOG), el uso de quimioterapia al inicio del seguimiento no se asoció a una mejor calidad de vida al final de la vida [OR=1,06 (IC95%, 0,51-2,21); p=0,87]. Tampoco se observó asociación en los pacientes con mal estado general (3 puntos en la escala ECOG) [OR=1,34 (IC95%, 0,46-3,89), p=0,59].

CONCLUSIONES Y RELEVANCIA: A pesar de que en pacientes con cáncer terminal se usa quimioterapia paliativa para mejorar la calidad de vida, en este estudio la quimioterapia no mejoró la calidad de vida en pacientes con estado general bueno o intermedio, y la empeoró en los pacientes con buen estado general (precisamente aquellos para los que la ASCO recomienda quimioterapia). El uso de quimioterapia cerca de la muerte en pacientes con cáncer terminal no mejora la calidad de vida, e incluso la puede empeorar.

En un editorial acompañante se comenta que todavía no hay suficientes datos para prohibir la quimioterapia cerca de la muerte, pero “si un oncólogo sospecha que el paciente morirá antes de 6 meses, la norma debe ser no ofrecer tratamiento activo”.