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Casassus B. Europe urged to take action on drug shortages
The Lancet (Lancet)
4 de abril 2015
Volumen 385 página(s) 1279-80

Profesionales de la salud de diferentes países de la UE (en este caso se citan franceses, la crónica es desde Francia) han hecho un llamamiento para crear de manera urgente una base de datos de cortes en el suministro de medicamentos, adoptar medidas preventivas y diseñar planes de contingencia para asegurar que no se amenaza la vida de los pacientes afectados.

Un informe publicado por la asociación europea de farmacéuticos de hospital publicado en noviembre de 2014 revelaba que un 86% de los médicos generales en 36 países europeos habían tenido problemas de suministro. Los cortes afectaban sobre todo a antibióticos, oncológicos y anestésicos.

"La EMA dice que no es su responsabilidad. La Comisión dice que ha solicitado información a los gobiernos de los estados miembros antes de tomar alguna iniciativa. "Mientras tanto, los gobiernos no esán expresando de momento un deseo de una acción conjunta europea. El ímpetu de una respuesta coordinada al reto de información debe proceder de las agencias nacionales de medicamentos".

Los cortes que han afectado más a los pacientes de manera documentada han sido de imiglucerasa (enfermedad de Gaucher) y agalsidasa beta (enfermedad de Fabry). En 2011 una insección de una compañía norteamericana que fabricaba medicamentos de este tipo hallaron que la compañía no podía garantizar la calidad de 14 de sus medicamentos. Se había suspendido la producción de 12 de ellos, pero se prosiguieron la de doxorrubicina liposomal y la de histamina.

Las causas de las interrupciones del suministro son complejas. En una declaración firmada por 45 organizaciones de pacientes, consumidores y organizaciones de profesionales de la salud se citan las variaciones de la demanda, procesos de manufactura no adaptados a la demanda, la concentración de la manufactura en países emergentes, cuotas de las compañías que no tienen que ver con las necesidades, fallos en el suministro de materias primas y desinterés en comercializar fármacos con escaso margen comercial.

En 2014 la agencia francesa publicó una lista de 438 medicamentos sobre los que se habían notificado cortes de suministro por el fabricante; en 2008 hubo solamente 44. De los 438, sólo un medicamento (ImmuCyst de Sanofi Pasteur para cáncer de vejiga) no tenía alternativa terapéutica.