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Última actualización: 16/10/2019
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Brennan T, Shrank W. New expensive treatments for hepatitis C infection
Journal of the American Medical Association (JAMA)
13 de agosto 2014
Volumen 312 página(s) 593-4

El tratamiento de la infección por el virus de la hepatitis C ha cambiado drásticamente los últimos 3 años, con la introducción de un grupo de fármacos que han alcanzado tasas de curación y respuesta sostenida de alrededor de un 95%. Tan sólo hace 3 años el tratamiento se basaba principalmente en tandas interminables de interferon pegilado y ribavirina; una pauta asociada a efectos adversos en cerca de un 80% de los tratados y que a menudo limitaban su uso. Menos de un 50% de los pacientes finalizaban el tratamiento. La introducción en el 2011 de los primeros inhibidores de la proteasa telaprevir y boceprevir, propiciaron el cambio, con tasas mucho más elevadas de respuesta aunque con un coste también mucho más elevado. Además se asociaban al desarrollo de resistencias.

El año 2014, la introducción de los inhibidores de la polimerasa, volvió a modificar el panorama: Sofosbuvir, fabricado por Gilead, asociado a ribavirina e interferon, presentó respuestas elevadas y mantenidas en la subpoblación de pacientes con el genotipo I. Sofosbuvir también puede combinarse con simeprevir en los pacientes que no responden o no toleran interferon. Las pautas sin interferon son más cortas y mejor toleradas y se asocian a tasas de respuesta entre el 80 y el 95%. Se dice, por tanto, que hoy, una enfermedad crónica y potencialmente mortal que afecta a millones de individuos puede curarse con tratamientos bien tolerados y por vía oral.

El único aspecto que limita la introducción de esta generación de fármacos tan prometedores es el precio. En Estados Unidos, un comprimido de sofosbuvir cuesta 1000 dólares, o 84.000 dólares por una tanda de 12 semanas. Este precio se situa en los 54.000 en Gran Bretaña, y incluso en los 900 en Egipto, lo cual indica que el precio en EEUU responde exclusivamente a una decisión del laboratorio. Ahí empieza la batalla. Mientras los laboratorios continuen marcando precios a estos niveles, se entenderá la actitud de asociaciones de pacientes que denuncian este comportamiento por parte de los fabricantes, o la actitud restrictiva de gobiernos que limitan el acceso de determinados grupos de pacientes a estos fármacos.

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Este no es un fenómeno aislado. El tratamiento de otras patologías también viene determinado por esta cuestión. En este sentido se hacen necesarias medidas de control en política de precios que permita garantizar el acceso de todos los pacientes a un tratamiento eficaz. Una cuestión de ética.
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