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Última actualización: 18/7/2018
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Stafford N. Jacques Servier
British Medical Journal (BMJ)
14 de junio 2014
Volumen 348 nº 7962 página(s) g3298

El 31 de diciembre de 2008 Jacques Servier recibió la más alta distinción de la República Francesa, la Gran Cruz de la Legión de Honor, de manos de Sarkozy. Servier, multimillonario a la sazón enriquecido por la publicidad, fundó su laboratorio en los años cincuenta. Servier se convirtió en la segunda mayor compañía farmacéutica en Francia, y una de las primeras 30 en el mundo. Su fortuna personal fue calculada por Forbes en 7.600 M$.

Menos de un año después de recibir la condecoración saltó el escándalo de Mediator®, el medicamento con mayores ventas de la compañía, vendido como tratamiento de la obesidad en pacientes con diabetes. El fármaco sensibiliza las células a la insulina e incrementa la producción de glucógeno, con lo que reduce el apetito.

Benfluorex (Mediator®) había sido comercializado en 1976. Mientras estuvo comercializado fue prescrito a 5 millones de personas. En 2009 había todavía 300.000 prescripciones activas. Se calculó que fallecieron por lo menos 500 personas a causa de efectos indeseados (lesión valvular cardíaca e hipertensión pulmonar). En un informe de la alta inspección de asuntos sociales de Francia, de diciembre de 2009, se afirmó que Servier había engañado a las autoridades reguladoras y había escondido la verdadera naturaleza del fármaco (un derivado anfetamínico). Además el informe indicaba que la agencia francesa, entonces denominada AFSSAPS, había dejado escapar varias oportunidades para retirar benfluorex del mercado. En 1997 la FDA de EEUU había retirado fentermina y fenfluramina del mercado a causa de su toxicidad valvular y el riesgo de hipertensión pulmonar. [El editorial no lo cita, pero también hubo una revisión europea de derivados anfetamínicos, instada por el estado español a instancias del Institut Català de Farmacologia), por la que se retiraron todos estos fármacos del mercado… excepto benfluorex en Francia, por razones oscuras.]

En la actualidad el grupo Servier tiene 21.000 empleados en 140 países. En 2013 sus beneficios totales fueron de 4.200 M$. La compañía dice reinvertir un 27% de su volumen de negocio en I + D, muy por encima de la media francesa, de alrededor de 14%.