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Última actualización: 25/2/2021
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Hawkes N. French authorities raid drug company offices to investigate collusion over eye drug
British Medical Journal (BMJ)
15 de abril 2014
Volumen 348 página(s) g2815

Las autoridades de la competencia en Francia han efectuado registros en las oficinas de Roche y de Novartis y han confiscado documentos relacionados con una investigación sobre supuesta colusión relativa a ranibizumab.

Los registros constituyen la última fase de una investigación iniciada en 2012 a instancias de la ministra de salud, Marisol Touraine. Novartis comercializa ranibizumab (Lucentis®) en Europa para el tratamiento de la degeneración macular, y Roche comercializa bevacizumab (Avastin®) en oncología. La denuncia investigada es que ambas compañías se pusieron de acuerdo para evitar el uso de bevacizumab, mucho más barato, en el tratamiento de la degeneración macular.

Se sospecha que ambas compañías violaron la legislación antimonopolista. Las compañías declararon que colaboran con las autoridades, que no hubo colusión, y que no existe ningún acuerdo entre Roche y Novartis que limite la competencia.

En marzo la autoridad italiana de la competencia impuso multas por un total de 182,5 M€ a las dos compañías, por el mismo motivo. Las compañías negaron las acusaciones. La autoridad italiana afirmó que Roche y Novartis habían intentado “canalizar la demanda hacia el medicamento Lucentis®, mucho más caro, mediante una distinción artificial entre los dos productos”, que se basó sobre todo en exagerar los riesgos del uso de Avastin®.

En una declaración, Novartis afirmó que la decisión italiana “promueve abiertamente el empleo generalizado y no aprobado de Avastin® por vía intravítrea, que es contrario a las normas reguladoras europeas e italianas”.

Las autoridades italianas afirmaron haber descubierto mensajes entre Roche y Novartis en los que las compañías discutían cómo promover que los médicos adoptaran Lucentis® en lugar de Avastin®.

[Sería bueno oir noticias similares en España. De momento, ninguna iniciativa para modificar la legislación, para que entidades diferentes del propietario de la patente de un fármaco (o por lo menos el propio sistema de salud, que debería ser considerado un organismo inteligente), puedan solicitar indicaciones para un determinado medicamento.

Sería todavía mejor saber que el Ministerio de Sanidad y/o el Ministerio de Industria han abierto una investigación sobre esta cuestión.

...Sería excelente oir que en las organizaciones "proveedoras de servicios" en el sistema de salud (como por ejemplo el ICS) se han establecido medidas para evitar la colusión entre médicos especialistas -en este caso oftalmólogos- y compañías farmacéuticas proveedoras del sistema nacional de salud, y para favorecer el uso de bevacizumab en el tratamiento de la DMAE, en el marco de un proyecto de investigación.

...Y quizá sea por el momento inimaginable oir que las entidades financiadoras (como por ejemplo CatSalut) establecen medidas de selección de los medicamentos, sin traspasar esta responsabilidad a los médicos y otros profesionales.]