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Última actualización: 19/7/2019
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Hayward AC, Fragaszy EB, Bermingham A, Wang L, Copas A, Edmunds WJ, Ferguson N, Goonetilleke N, Harvey G, Kovar J, Lim MSC, McMichael A, Millett ERC, Nguyen-Van-Tam JS, Nazareth I, Pebody R, Tabassum F, Watson JM, Wurie FB, Johnson AM, Zambon M, on behalf of the Flu Watch Group. Comparative community burden and severity of seasonal and pandemic influenza: results of the Flu Watch cohort study
The Lancet Respiratory Medicine (The Lancet Respiratory Medicine)
junio 2014
Volumen 2 página(s) 445-54

Tres cuartas partes de las personas infectadas por el virus de la gripe no presenta ni siquiera síntomas. Esta ha sido la gran amenaza para la salud pública en Europa, en una época en la que el desmontaje del estado de bienestar era y es el verdadero peligro para la salud pública. Las enfermedades son inventadas y exageradas no sólo para vender, también para dar miedo, para despistar.

MÉTODOS: Se realizó un seguimiento de la gripe estacional y pandémica en cinco cohortes sucesivas (con 600 a 3.500 personas en cada una; en Inglaterra, de 2006 a 2011, con un seguimiento total de 5.448 estaciones-persona) mediante la determinación de serologías en cada participante antes y después de la estación de gripe, notificación semanal de síntomas e identificación por PCR del virus de la gripe en muestras nasales. Se comparó el número de casos y su gravedad con cepas estacionales y la “pandémica” (H1N1). El análisis fue ajustado a la estructura de edad y de regiones de Inglaterra, con el fin de ofrecer estimaciones representativas para el conjunto de la nación. Se compararon los perfiles sintomáticos en las cinco primeras semanas de enfermedad con diferentes cepas de gripe confirmada por PCR y de virus no gripales, mediante regresión logística ordinal con medición de la gravedad de los síntomas como variable dependiente.

Estudio financiado por el Medical Research Council y la Wellcome Foundation.

RESULTADOS: Si se toma como criterio un aumento de por lo menos 4 veces en la serología específica de cada cepa, en cada invierno la gripe infectó por término medio a un 18% (IC95%, 16%-22%) de las personas no vacunadas. Entre las personas infectadas se registraron 69 casos de enfermedad respiratoria por 100 personas en cada estación, y entre las personas no infectadas se registraron 44 por 100. La tasa atribuible de enfermedad ajustada por edad si un individuo resultaba infectado fue de 23 episodios de enfermedad por 100 personas y estación (IC95%, 13-34), lo que indica que la mayor parte de las infecciones por virus de la gripe son asintomáticas.

Un 25% (IC95%, 18%-35%) de todas las personas con infecciones confirmadas por serología presentó enfermedad confirmada por PCR. Un 17% (IC95%, 10%-26%) de las personas con gripe confirmada por PCR tuvieron enfermedad que fue motivo de atención médica. Estas cifras no fueron significativamente diferentes para la gripe estacional, comparada con la pandémica. De los casos confirmados por PCR, las personas infectadas con la cepa pandémica de 2009 mostraron muchos menos síntomas de gravedad que las infectadas por el H3N2 estacional.

Así pues, por término medio alrededor de un 20% de las personas no vacunadas presentó serología de infección por gripe, pero hasta un 75% de los infectados permaneció asintomático.

INTERPRETACIÓN: La gripe estacional y la pandemia de 2009 se caracterizaron por tasas análogamente elevadas de infección principalmente asintomática; la mayor parte de los casos sintomáticos no buscó atención médica. En la comunidad la cepa pandémica de 2009 causó síntomas más leves que la H3N2.

En un recuadro en la sección de Discusión se puede leer lo siguiente:

"Las tasas de infección que hemos hallado fueron parecidas a las halladas en estudios históricos de cohortes y en estudios más recuentes, la mayoría sobre la gripe pandémica. Nuestro resultado que muestra que una elevada proporción de las infecciones fueron asintomáticas fue consistente con los de otros estudios. Anteriormente se había publicado que la gripe H3N2 causa síntomas más graves que la H1N1. Otros (autores) también han notificado una elevada proporciónd e personas con enfermedad gripal que no buscaron atención médica.

[Una limitación relevante de este estudio es que no se dilucidó hasta qué punto los casos asintomáticos pudieron contribuir a la diseminación de la infección.]