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Última actualización: 16/11/2018
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Lazer D, Kennedy R, King G, Vespignani A. The parable of Google flu: traps in big data analysis
Science (Science)
14 de marzo 2014
Volumen 343 nº 6176 página(s) 1203-5

El seguidor de Google (Google tracker) de la gripe, que había sido propuesto para predecir la extensión de las epidemias de gripe a través de la identificación de términos de búsqueda y su uso, ha resultado ser un fracaso para el seguimiento de la epidemia, por lo menos en EEUU en 2011-12 y 2012-13. Dio lugar a una estimación errónea y exagerada de la prevalencia.

Según los autores, en realidad fue un reflejo inestable de la prevalencia de la gripe a causa de dinámicas del algoritmo. “La explicación más frecuente” (¿lo miraron en Google?) es que fue influida por el pánico generalizado. En cualquier circunstancia, el buscador erró por arriba, en ocasiones hasta en un 50%, en 100 de 108 semanas consecutivas.

Un comentarista de JW especula que si otra entidad (una que tenga acceso a todos los registros de llamadas telefónicas) pudiera correlacionar fácilmente un aumento de las llamadas al médico, de las llamadas del médico a la farmacia y de las llamadas de la farmacia a, por ejemplo, el distribuidor de Tamiflu®. Este método no daría un cuadro razonable de la extensión de la gripe. Todo basado solamente en metadatos, por supuesto.