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Última actualización: 21/10/2019
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Gigerenzer G, Wegwarth O. Five year survival rates can mislead
British Medical Journal (BMJ)
29 de enero 2013
Volumen 346 nº 7892 página(s) 548

Cuando aspiraba a la presidencia de Estados Unidos, el ex-alcalde de Nueva York Rudy Giuliani anunció en un anuncio de campaña de 2007 “Tuve cáncer de próstata, hace cinco o seis años. ¿Mi probabilidad de sobrevivir en Estados Unidos? Ochenta y dos por ciento. ¿Mi probabilidad de sobrevivir en Inglaterra? Sólo 44% en la medicina socializada”.

Sus probabilidades de sobrevivir al cáncer parecían el doble de las inglesas. No obstante, a pesar de esta diferencia impresionante en la supervivencia a 5 años, la mortalidad es la misma en Gran Bretaña y en Estados Unidos.

¿Por qué un aumento de la supervivencia de 44% a 82% no constituye una prueba de que el cribaje salva vidas? Por dos razones. La primera es el sesgo por el tiempo transcurrido. La detección más precoz implica que el momento en que se realiza el diagnóstico es anterior: esto explica por qué la supervivencia es más alta a cinco años a pesar de que el paciente no viva más tiempo. La segunda es el diagnóstico excesivo. El cribaje detecta alteraciones que cumplen con los criterios anatomopatológicos de cáncer pero que nunca progresarán para causar síntomas o la muerte (cánceres que no progresan o lo hacen muy lentamente). Cuando más alto es el número de personas con un diagnóstico excesivo más alta es la tasa de supervivencia. En Estados Unidos se realiza cribaje por PSA a más hombres que en el Reino Unido, lo que contribuye a que la tasa de supervivencia sea aparentemente más alta en el primero de estos países.