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Última actualización: 13/1/2021
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Kessner S, Sprenger C, Wrobel N, Wiech K, Bingel U. Effect of oxytocin on placebo analgesia: a randomized study
Journal of the American Medical Association (JAMA)
23 de octubre 2013
Volumen 310 nº 16 página(s) 1733-5

El neuropéptido oxitocina puede mediar procesos como la empatía, la fe y el aprendizaje social. Estos son elementos clave de la relación médico-paciente, que es un importante mediador de las respuestas a placebo. En este estudio se investigó si la oxitocina potencia la respuesta a placebo en un modelo experimental de analgesia por placebo.

Se realizó un ensayo clínico en 80 voluntarios sanos, que fueron aleatorizados a doble ciego a 40 UI de oxitocina o suero salino en aplicación intranasal. Al cabo de 45 minutos se evaluó la analgesia placebo: dos pomadas inertes idénticas fueron aplicadas a dos localizaciones en el antebrazo de cada participante, de manera tal que los puntos de aplicación fueron aleatorizados entre los participantes. Las pomadas fueron presentadas por un médico investigador de sexo masculino con una receta, y descritas como un anestésico que reduce el dolor (placebo) y una crema inerte de control (control). Durante los 15 min en los que se esperaba que el anestésico produjera el efecto, se aplicó un procedimiento de calibrado para identificar la intensidad individual de la estimulación a la que se percibía un estímulo doloroso de calor de 20 segundos (Medoc-TSA-II; NeuroSensory Analyser) en una escala analógica visual (EAV, de 0, equivalente a ausencia de dolor, a 100, equivalente a dolor insoportable). Durante la fase siguiente de la prueba, se aplicó una serie de 10 estímulos de la intensidad calibrada a cada una de las dos localizaciones, “en un orden pseudodeterminado al azar”. Cada estímulo duró 20 segundos, y fue seguido de su puntuación y de 40 segundos de reposo.

La variable principal fue la respuesta analgésica a placebo, definida como la reducción de la intensidad percibida del dolor en la localización de placebo comparada con la localización de control, en los grupos que habían recibido oxitocina o suero salino. También se evaluaron las temperaturas necesarias para inducir una sensación de puntuación de 60 en la EAV, efectos adversos físicos y psíquicos y las creencias de los participantes. Los resultados de las determinaciones fueron analizados con un análisis de la varianza para determinaciones repetidas, pruebas t de dos colas y prueba de chi cuadrado.

RESULTADOS: Se excluyeron los resultados de 5 participantes por fallo técnico; se evaluaron los 75 restantes (20-38 años de edad, 37 aleatorizados a oxitocina). No hubo diferencias iniciales entre los grupos.

A pesar de que se aplicó una estimulación térmica idéntica en ambas localizaciones, las puntuaciones de dolor de la localización placebo fueron significativamente más bajas que las de la localización de control en ambos grupos de tratamiento.

La respuesta analgésica a placebo fue significativamente mayor en el grupo oxitocina comparado con el de suero salino [diferencia en el grupo oxitocina de 12,84 (IC95%, 8,67-17,01); diferencia en el grupo suero salino de 7,08 (IC95%, 3,84-10,31)]. Los niveles de temperatura necesarios para inducir una sensación de puntuación EAV de 60, las puntuaciones de dolor sobre la localización de control, los efectos adversos y las creencias sobre lo recibido expresadas después del experimento no mostraron diferencias significativas entre los grupos, lo que es consistente con el concepto que la oxitocina no tiene efecto analgésico por sí misma. La dosis empleada de oxitocina no dio lugar a efectos adversos significativos.

DISCUSIÓN

Los autores consideran que este estudio ofrece las primeras pruebas experimentales de que las respuestas a placebo pueden ser potenciadas con la aplicación de oxitocina intranasal. Este efecto no se explicó por un efecto general de la oxitocina sobre la sensibilidad al dolor. Esta potenciación podría ser utilizada para apoyar (pero no sustituir) tratamientos que son activos a través de mecanismos de placebo. Dados los efectos de la oxitocina sobre la fe y la empatía, los autores proponen que la oxitocina podría haber aumentado la credibilidad de las instrucciones dadas por el médico del estudio. Además, el efecto de la oxitocina de reducción del estrés y la ansiedad podría h