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Última actualización: 7/7/2020
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Brunet MD. Making medicines evergreen. Another loophole exploited by the drug industry
British Medical Journal (BMJ)
26 de enero 2013
Volumen 346 nº 7892 página(s) 25

Se comenta el artículo de Hitchings et al-94206 sobre las tácticas de las compañías farmacéuticas para aumentar sus beneficios al máximo posible. Una estrategia no comentada en este artículo, que ha ocasionado un coste de 55,5 M€ al NHS, se basa en que el precio de los medicamentos genéricos no es negociado con el Ministerio de Salud, porque se dice que las fuerzas del mercado mantendrán los precios competitivos. Pero eso no siempre ocurre, por ejemplo si por razones de seguridad es necesario prescribir por marca.

Esto es lo que ocurrió después que en septiembre de 2012 Pfizer vendiera los derechos de comercialización de Epanutin® (fenitoína) a Flynn Pharma. Los acuerdos especificaban que el medicamento seguiría siendo fabricado por Pfizer, sería idéntico al disponible hasta ahora en todos los aspectos (incluso el nombre Epanutin® impreso en las cápsulas), pero sería envasado con un nombre diferente, de modo que Flynn Pharma pudiera presentarlo como genérico. De este modo se saltaron los controles de precio del medicamento, que pasó de costar 66 peniques a 15 £, más de 23 veces más.

En Gran Bretaña no existe ningún otro medicamento con fenitoína, de modo que es prácticamente obligatorio prescribir Epanutin® al precio indicado si se desea tratar con fenitoína a un paciente con epilepsia.
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