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Última actualización: 30/10/2019
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Braillon A, Bewley S, Herxheimer A, Mansfield P, Lexchin J, Menkes DB, Ziganshina LE, Montastruc J-L. Marketing versus evidence-based medicine
The Lancet (Lancet)
28 de julio 2012
Volumen 380 nº 9839 página(s) 340

La Asociación de la Industria Farmacéutica Británica ha publicado una nueva guía sobre la colaboración entre médicos e industria farmacéutica. En la guía se insta a los profesionales de la salud a no ceder a "la tentación de aceptar los mitos negativos sobre la cooperación con la industria".

La guía ha sido apoyada por numerosas instituciones, como la Asociación Médica Británica, los Colegios de Médicos y el Departamento (Ministerio) de Salud. También se utilizó el logo de la revista Lancet, que se había adherido a la guía, para difundir conceptos como que "la industria juega un papel importante y válido en la prestación de formación médica continuada y que los visitadores médicos puede ser un recurso útil para los profesionales de la salud."

Estas afirmaciones contradicen las pruebas disponibles. Aparte de dar cobertura al concepto según el cual los visitadores médicos o representantes comerciales pueden tener un papel imparcial y válido, la revista Lancet no ha tenido en cuenta el efecto de la promoción de medicamentos en los nuevos medios sociales que ahora son la autopista de marketing.

Reconocer la importancia de la industria farmacéutica no debe ser una excusa para difundir mitos positivos sobre ella. Si todas las empresas tienen un código de ética de base para evitar perjudicar a los pacientes, ¿por qué GSK fue condenada recientemente a pagar 3.000 M$ por promoción ilegal (en indicaciones no aprobadas). Este ha sido el cuarto caso de este tipo desde abril de 2008, y ha superado el récord previo de Pfizer de 2.300 M$ en 2009.

Los autores se preguntan por qué la revista The Lancet apoyó esta guía. ¿Fue un asunto considerado como "cenar con el diablo con una cuchara larga" o una preocupación por la pérdida de la publicidad y los ingresos de reimpresión?

Conflictos de intereses de los autores: SB es miembro del comité de Healthwatch, una obra de beneficencia "para tratamientos que funcionan". La organización de PM, Healthy Skepticism (escepticismo sano) tiene como objetivo mejorar la salud mediante la reducción del daño de la información sanitaria engañosa. Los otros autores declaran que no tienen ningún conflicto de intereses.