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Última actualización: 3/12/2020
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Benach J, Tarafa G, Muntaner C. El copago sanitario y la desigualdad: ciencia y política
Gaceta Sanitaria (Gaceta Sanitaria)
enero 2012
Volumen 26 nº 1 página(s) 80-2

“En las últimas décadas el término “copago” se ha introducido en grado y manera diferentes en muchos países europeos, y a la vez ha aumentado también significativamente el debate social en España... El copago, también conocido en inglés como patient cost-sharing o en general out-of-pocket spending by private households, incluye muchas posibilidades: desde la puesta en práctica de un pago ya existente, a su ampliación a personas que deberían pagar. Este artículo revisa algunas de sus ventajas y problemas, con un énfasis especial en la equidad. El copago, sin embargo, no es un asunto “técnico” que podamos entender solamente con la mejor evidencia científica disponible, sino que también es imprescindible valorar las estrategias y los intereses políticos que lo sustentan....

...Un estudio "clásico" de la Rand Corporation en Estados Unidos evaluó las ausencias en las visitas al pediatra de los niños de 0 a 4 años de edad y de 5-13 años de edad bajo el copago. Los niños de 5 a 13 años doblaron el porcentaje de visitas anuales perdidas (15% a 32%), mientras que los de menor edad más que triplicaron el porcentaje de visitas no realizadas (5% a 18%)...

...En Estados Unidos, la puesta en práctica del copago en los pacientes mayores de 65 años redujo la atención ambulatoria (20%), pero aumentó las hospitalizaciones (2,2%) y la duración de las estancias hospitalarias (13,4%), en especial entre quienes estaban en peor situación socioeconómica y con enfermedades crónicas...

...La afirmación de abuso del sistema sanitario [como razón para instaurar el copago] no es un dato claramente constatable...

...“Culpabilizar” al enfermo diluye la responsabilidad de las autoridades sanitarias y de los profesionales sanitarios (sería supuestamente el enfermo quien al menos en parte generaría el exceso de visitas). No hay que olvidar que tras el primer contacto que el paciente demanda al médico, muchas veces es éste quien genera las subsiguientes acciones médicas en prescripciones, pruebas, ingresos y hospitalizaciones. Además, en relación con el punto anterior, décadas de un modelo sanitario configurado por las autoridades políticas y la industria farmacéutica, caracterizado por ser individualista, “curativista”, centrado en la “farmacodependencia”, la “tecnofilia” y el “hospitalocentrismo”, crearon una fuerte medicalización de la salud, con un gasto farmacéutico excesivo...

...Aunque en España la evidencia científica que analiza el impacto de las distintas formas de copago sobre la equidad es limitada, la gran mayoría de los estudios disponibles muestra que tiene efectos negativos sobre la equidad...

...Un estudio en Estados Unidos mostró que el copago reducía en mayor medida el uso de atención sanitaria entre los niños y niñas más pobres. Una investigación en Corea halló que el copago redujo la demanda de servicios médicos sobre todo en los pacientes de baja renta. Utilizando datos de la década de los noventa, los análisis realizados en Francia, Alemania y España mostraron un distinto uso de los servicios de salud: el coste compartido redujo la frecuencia de las visitas médicas, y esta reducción fue mayor en las clases sociales más desfavorecidas. Una revisión sobre el efecto del “gasto directo de cada hogar” en los mayores de 65 años, según ingresos, educación y sexo, observó que las personas con menos ingresos tienen que gastar una proporción más alta de sus recursos en comparación con quienes tienen mayores rentas...

...¿Por qué y quién tiene interés en promocionar su implantación o ampliación? Las respuestas a estas preguntas no son técnicas, sino políticas... Ello apunta a la existencia de un sesgo ideológico partidario de la privatización de los servicios sanitarios por parte de estas comisiones de expertos...

...culpabilizar al enfermo en lugar de a las autoridades políticas y a los poderes económicos, y tapar y minimizar temas fundamentales de debate, como son la subfinanciación de la sanidad pública o el excesivo gasto farmacéutico y la privatización de la sanidad...

El copago forma parte de un conjunto de acciones generadas p