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Última actualización: 5/12/2019
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McCullough M. Cautions with codeine
Australian Prescriber (Australian Prescriber)
octubre 2011
Volumen 34 nº 5 página(s) 135

Se recuerda lo siguiente en relación con la eficacia de la codeína y su lugar en terapéutica:

“La OMS sitúa la codeína en el segundo escalón (opiáceo suave) en su escalada de tratamiento. Publicada en 1990, esta escala fue originalmente una recomendación para el tratamiento del dolor de origen neoplásico, pero a menudo ha sido extrapolada a otras situaciones clínicas. Otras organizaciones se han mostrado menos convencidas del papel de la codeína en terapéutica. En el documento australiano Therapeutic Guidelines: Analgesic, se afirma que “el lugar en terapéutica de la codeína es incierto” y se insiste en su eficacia limitada en cuidados paliativos.

Los ensayos clínicos con codeína han sido muy heterogéneos, con grandes diferencias en las características de los pacientes incluidos, tipo de dolor, dosis de codeína y fármacos de comparación. En general, la eficacia de la codeína en ensayos clínicos ha sido muy modesta. En un metanálisis, la codeína como fármaco único para el tratamiento del dolor postoperatorio no dio lugar a una analgesia suficiente (definida como alivio de 50% como mínimo de la intensidad del dolor en las 4-6 h siguientes a su administración) en una elevada proporción de pacientes: tasa de respuesta de 26% para 60 mg de codeína, comparado con 17% con placebo.

La tasa de respuesta fue peor en los ensayos clínicos sobre odontología, comparados con los de otros procedimientos quirúrgicos. La codeína dio lugar a efectos desfavorables en comparación con analgésicos como paracetamol o AINE. Combinada con paracetamol parece tener más utilidad clínica; sin embargo, el efecto analgésico de la codeína adicional al de paracetamol, comparado con el de paracetamol solo, fue modesto: se obtuvo analgesia suficiente en un 10-12% adicional de pacientes.

En un metanálisis sobre analgésicos opiáceos en el tratamiento de la artrosis de rodilla o de cadera se observó que el modesto efecto analgésico de la codeína fue superado por sus efectos adversos.

Se recuerda que numerosos preparados con codeína disponibles en Australia contienen dosis inferiores a 60 mg, que es la dosis más evaluada en ensayos clínicos y se expresan dudas sobre la eficacia de preparados que contienen entre 8 y 15 mg de codeína.

Se recuerda que la codeína puede dar lugar a depresión respiratoria, cuyo riesgo es especialmente elevado con dosis altas y en metabolizadores ultrarrápidos por la vía del CYP2D6 (la codeína actúa a través de su metabolito activo morfina).