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Última actualización: 21/10/2019
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Ref. ID 89969
 
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Anónimo. The management of constipation
MeReC Bulletin (MeReC Bulletin)
enero 2011
Volumen 21 nº 2 página(s) 1-8

El estreñimiento es definido de manera variable por las personas. Puede describirse como una alteración real o percibida de los hábitos intestinales que es causa de malestar porque la defecación es poco frecuente, porque es difícil expulsar heces duras o porque deja la sensación de no haber sido completa. A menudo als heces son secas y duras, y pueden ser anormalmente abundantes o anormalmente escasas.

Una vez confirmada y una vez se han considerado sus posibles casuas, la mayoría de los adultos con estreñimiento leve o agudo funcional (idiopático), puede ser tratada con modificaciones de la dieta o de los hábitos vitales.

Para los adultos los laxantes deben reservarse para los casos en los que las intervenciones sencillas no han producido el efecto deseado, y también cuando es necesario aliviar los síntomas con rapidez. Raramente es necesario un tratamiento prolongado, excepto en ocasiones en pacientes de edad avanzada, en cuidados paliativos o para evitar su reaparición en niños.

Con la excepción de los ensayos clínicos relativamente recientes en los que se compararon macrogoles con lactulosa, se dispone de pruebas clínicas limitadas sobre las que basar un juicio sobre la eficacia comparada de los diferentes laxantes. Por lo tanto, el laxantee elegido depende principalmente de los síntomas, las preferencias del paciente y el coste.

Se incluye una tabla con una lista de fármacos que pueden ser causa de estreñimiento: antiácidos que contienen aluminio, atropínicos muscarínicos (por ej., oxibutinina), antidepresivos (sobre todo tricílicos pero también otros en ocasiones), antiepilépticos (carbamacepina, oxcarbacepina, gabapentina, pregabalina), antihistamínicos sedantes,antipsicóticos, antiespasmódicos (dicicloverina, hioscina), suplementos de calcio, diuréticos, suplementos de hierro, analgésicos opiáceos y verapamil.

(Masa abdominal palpable en fosa ilíaca derecha, hemorragia anal persistente sin síntomas en ano, estrechamiento del grosor de las heces, historia familiar de cáncer de colon o de enfermedad inflamatoria intestinal, y pérdida de peso, anemia ferropénica, fiebre o síntomas nocturnos sin causa identificable y estreñimiento intenso que no responde al tratamiento.

Se revisan las características de los efectos y las indicaciones de los diferentes grupos de laxantes: formadores de masa (ispágula, metilcelulosa, esterculia), osmóticos (lactulosa, polietilenglicol, sales de magnesio), los estimulantes o irritantes del colon (por ej., sen, bisacodil), y los supositorios y enemas de administración rectal (fosfatos o citrato sódico). También se resume la evaluación del NICE de la prucaloprida.