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Última actualización: 20/2/2021
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Steinman MA, Hanlon JT. Managing medications in clinically complex elders. "There's got to be a happy medium"
Journal of the American Medical Association (JAMA)
13 de octubre 2010
Volumen 304 nº 14 página(s) 1592-601

Entre las personas de edad avanzada es frecuente el uso simultáneo de varios medicamentos. Desafortunadamente, la polimedicación también es un importante factor de riesgo de problemas de prescripción y de adhesión al tratamiento, efectos adversos y otras consecuencias para la salud.

Partiendo del caso de un paciente de edad avanzada polimedicado, en este artículo se resumen los conocimientos sobre mejoría del uso de fármacos y retirada de fármacos y grupos farmacológicos específicos. También se incluye una estrategia sistemática para evaluar y mejorar las medicaciones en estos pacientes.

Los autores realizaron varias búsquedas sistemáticas de publicaciones. La principal se refirió al efecto de las intervenciones para mejorar la mala prescripción de medicamentos (sin atención a ningún grupo farmacológico en particular) en pacientes polimedicados de edad avanzada.

En relación con el caso clínico del que se parte en este artículo, se evaluaron el uso actual de medicamentos por el paciente, su observancia (adhesión a) del tratamiento, así como los objetivos terapéuticos concretos. A continuación los autores se preguntan si la gestión estructurada de la medicación puede mejorar los resultados clínicos (revisión bibliográfica) y se revisan los métodos de modificación de la medicación en estos pacientes: ¿se debe retirar algún medicamento? ¿cuál?

Se incluye una tabla (tabla 2) en la que se resumen los ensayos clínicos publicados sobre mejora de la prescripción de medicamentos en pacientes de edad avanzada ambulatorios y polimedicados. En la tabla 4 se resumen "fármacos seleccionados" de riesgo elevado (insulina y sulfonilureas, anticoagulantes orales, digoxina, benzodiacepinas, antihistamínicos sedantes y antipsicóticos).

Retirada de medicación

"...Se puede probar la retirada de los medicamentos que toma el paciente, aunque es frecuente que aparezcan efectos indeseados tras la retirada. En uno de los estudios más amplios realizados sobre esta cuestión en pacientes ambulatorios de edad avanzada, un 26% de las retiradas se acompañaron de empeoramiento de la enfermedad tratada (por ej., recurrencia de angina o aumento de la presión arterial) y un 4% se acompañaron de reacciones fisiológicas de abstinencia (la mayoría a bloqueadores ß-adrenérgicos y a benzodiacepinas). Para muchos fármacos, el riesgo de reacciones de abstinencia s epuede evitar coin una retirada lenta y cuidadosa... Fármacos de uso frecuente que deben ser retirados de manera progresiva son:

- analgésicos opiáceos,

- bloqueadores ß-adrenérgicos,

- clonidina,

- gabapentina,

- ISRS y

- antidepresivos tricíclicos.

También se trata de la mejora de la observancia del nuevo plan terapéutico (tras la revisión), y de su seguimiento clínico.
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