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Última actualización: 7/7/2020
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Sukkar E. The cost of donated drugs
British Medical Journal (BMJ)
10 de octubre 2009
Volumen 339 nº 7725 página(s) 832-3

En diciembre de 2004 la región de Aceh en Indonesia recibió más de 4.000 toneladas de medicamentos tras haber sufrido un tsunami. De éstas, 600 toneladas estaban caducados o a punto de caducar, y se calculó que el coste de su destrucción era de 2,4 M€.

La OMS publicó recomendaciones para donaciones de medicamentos en 1999. El seguimiento de estas recomendaciones ha sido más bien pobre. Todavía se consideran inadecuadas alrededor de la mitad de las donaciones. Las recomendaciones de la OMS afirman que los medicamentos donados deben basarse en las necesidades del país receptor, deben haber sido aprobados en el país receptor, no deben incluir medicamentos no usados devueltos, y deben tener una fecha de caducidad por lo menos de un año más allá de la fecha de donación (a pesar de que se indican excepciones para los medicamentos con fecha de caducidad berve).

Para ayudar a revisar las recomendaciones, la OMS realizó una revisión sistemática de donaciones realizadas entre 1998 y 2008. Se halló que sólo un 56% de las donaciones son adecuadas para las necesidades originadas por el acontecimiento causante, y sólo se recibió un 12,5% de los medicamentos solicitados por el país receptor. De las donaciones inadecuadas, un 57% eran de medicamentos mal etiquetados, por ejemplo porque el idioma no era el de la región receptora; un 40% de los medicamentos donados tenían fecha de caducidad menos de un año después de la donación. La destrucción de estos medicamentos tiene un coste elevado, y, dado que debe ser realizada mediante incineración a temperatura elevada, no siempre es posible en el país receptor. Se calcula que la destrucción de medicamentos cuesta 1,90 € por kg.

Las recomendaciones de la OMS sólo son obligatorias en unos pocos países, por ejemplo en Canadá; en 2009 Francia prohibió la recogida de medicamentos devueltos, actividad que está permitida en el Reino Unido.

Las recomendaciones de la OMS de 1998 fueron pensadas para situaciones de emergencia. La próxima versión también versará sobre donaciones en otras circunstancias, como programas de lucha contra enfermedades específicas y otros.

De hecho, “los datos disponibles hacen pensar que las donaciones en efectivo son más apropiadas que las donaciones de productos farmacéuticos”, declaró una portavoz de la OMS.