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Última actualización: 30/10/2019
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Anónimo. Combating counterfeit drugs
The Lancet (Lancet)
10 de mayo 2008
Volumen 371 nº 9624 página(s) 1551

Según informó la FDA al Congreso norteamericano a principios de mayo, la heparina contaminada ha producido la muerte por lo menos de 81 pacientes. Es posible que el contaminante (condroitín sulfato sobresulfatado) haya sido añadido de manera deliberada, al parecer en las instalaciones de un suministrador chinod e Baxter, el fabricante. El contaminante es de estructura molecular similar a la heparina, pero unas 100 veces más barato.

La OMS define los medicamentos adulterados como "los que han sido manipulados de manera deliberada y fraudulenta en relación con su identidad y/o origen". La FDA dice haber registrado un incremento de 800% en el número de medicamentos adulterados entre 2000 y 2006. Se dice que en los países en desarrollo los medicamentos adulterados pueden ser entre un 10 y un 30% de los que se encuentran comercializados. Se calcula que en 2010 el mercado mundiald e medicamentos adulterados puede alcanzar una cifra de 75.000 M$.

En 2006 la OMS constituyó un grupo de trabajo llamado International Medical products Anti-Counterfeiting Taskforce (IMPACT), para iniciar acciones coordinadas. La majyoría de los países hacen poco sobre este problema. Parece increible, pero entre 2002 y 2004 la OMS no recibió ninguna notificación sobre adulteración de medicamentos. En muchos países adulterar medicamentos no es ilegal, y en algunos en que lo es, las penas son ridículas comparadas con el impacto que la adulteración puede tener sobre la salud pública. Por ejemplo, en el Reino Unido la pena de cárcel por falsificar una camiseta de marca puede ser superior a la correspondiente a falsificar un medicamento.

Según la OMS, sólo un 20% de los países miembros tienen sistemas de regulación y vigilancia bien desarrollados.