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Última actualización: 14/10/2019
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Bergström S, Aronsson A. Misoprostol in resource poor countries
British Medical Journal (BMJ)
10 de mayo 2008
Volumen 336 página(s) 1032

El misoprostol es un análogo de la prostaglandina E1, eficaz, barato y utilizable en varias indicaciones obstétricas y ginecológicas. Es raro encontrar un fármaco que pueda salvar decenas de miles de vidas maternas, sobre todo en los países pobres.

El misoprostol fue desarrollado para la prevención de la úlcera péptica, hace unos 20 años. Su efecto uterotónico fue descubierto como efecto colateral cuando era desarrollado para la indicación citada.

El propietario de la patente se niega de manera consistente a reconocer su tremendo potencial terapéutico para mujeres en países pobres. Parece ser que esta actitud se debe a las amenazas de los grupos antiabortistas.

Las propiedades uterotónicas del misoprostol pueden reducir la mortalidad por dos mecanismos. En primer lugar, se puede utilizar para la interrupción del embarazo nod eseado. En segundo lugar, puede reducir el riesgo de hemorragia puerperal potencialmente mortal. Alrededor de un 15% de las muertes maternas obstétricas en todo el mundo se deben a abortos no seguros, y alrededor de 30% son causadas por hemorragia puerperal.

Anualmente en el mundo se interrumpen unos 42 millones de embarazos. Se calcula que los abortos en condiciones no seguras son causa de unas 67.000 muertes anuales. Además, cada año unos 5 millones de mujeres experimentan incapacidad temporal o permanente a consecuencia de las complicaciones de abortos no seguros: hemorragia, sepsis, peritonitis y traumatismo sobre el cuello uterino, vagina, útero u órganos abdominales.

Cuando la interrupción se efectúa en condiciones adecuadas (personal preparado, equipamiento adecuado, técnica correcta y estándares de higiene) estas complicaciones pueden evitarse totalmente.

El misoprostol es eficaz para la interrupción del embarazo, el raspado uterino anterior al aborto quirúrgico y la evacuación uterina por varias razones médicas, entre ellas aborto incompleto y aborto fallido. Puede ser administrado por vía oral, sublingual o vaginal.

La causa principal de la hemorragia puerperal es la atonía uterina, que generalmente puede ser prevenida con uterotónicos convencionales (oxitocina es el preferible). Dadas las dificultades de almacenamiento y conservación de la oxitocina, el misoprostol, más fácil de almacenar, conservar y administrar, se perfila como una alternativa a la oxitocina para el tratamiento o la prevención habitual de la hemorragia puerperal.