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Última actualización: 21/5/2019
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Ref. ID 82081
 
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Brownstein CA, Brownstein JS. Estimating excess mortality in post-invasion Iraq
The New England Journal of Medicine (N Engl J Med)
31 de enero 2008
Volumen 358 nº 5 página(s) 445-7

En las crisis humanitarias no hay ninguna fórmula para contar con precisión el número de muertes. Cuando una población se desestabiliza, el cálculo de la mortalidad constituye un difícil reto. En caso de acontecimiento traumático súbito, como por ejemplo un desastre natural que afecte a una población por otra parte estable, las agencias de salud y el servicio de salud pueden facilitar una estimación precisa de las muertes, basada en los datos de registros prospectivos de estadísticas vitales. Sin embargo, cuando hay una invasión militar y guerra la información demográfica se pierde casi en su totalidad.

En algunos casos se hace seguimiento de algunas poblaciones centinela, pero en caso de guerra es prácticamente imposible identificar una población que sea representativa del conjunto, y a partir de la cual extrapolar las estimaciones.

Otra opción, considerada más precisa, consiste en las encuestas domiciliarias. Pero estas también tienen problemas metodológicos de infranotificación, y relacionados con las tasas de migración y de fertilidad.

Se comenta el estudio Iraq Family Health Survey Study Group-82083, basado en una encuesta domiciliaria efectuada en Irak en 2006 y 2007, con el objetivo de calcular la mortalidad entre enero de 2002 y junio de 2006. El estudio se basó en 9.345 encuestas domiciliarias, en 56 áreas preestablecidas y mutuamente excluyentes. Los resultados indican que se habrían producido 151.000 muertes violentas (IC95%, 104.000-223.000) desde la invasión de 2003, y que la violencia es la primera causa de muerte en hombres de 15 a 59 años y en los adultos en general.

Estas estimaciones son mucho más bajas que otras dadas anteriormente, como por ejemplo la de Burnham et al-78337, de 601.027 muertes violentas entre 2003 y 2006. Hay una tercera estimación publicada, la del Iraq Body Count, de 47.668 muertes violentas.

Los autores atribuyen estas diferencias a diferencias de métodos entre los tres estudios conocidos hasta ahora. El Iraq Body Count es un sistema que excluye muchos tipos de muerte por violencia (por ej., las de combatientes). El estudio de Burnham et al-78337 ha sido objeto de intensa discusión sobre sus métodos, y en particular sobre el grado de representatividad de los clústers examinados, que pueden haber sido objeto de "sesgo de calle mayor", es decir, de una representación excesiva en la muestra de áreas con tráfico intenso); lo que no se puede discutir es que fue un estudio mucho más pequeño (1.849 domicilios) que el publicado en este mismo número de NEJM, con 9.345 domicilios.
Citas relacionadas Citas relacionadas 78337, 82083