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Última actualización: 18/10/2019
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Roehr B. Class action over Abbott's pricing of drugs moves forward
British Medical Journal (BMJ)
30 de junio 2007
Volumen 334 página(s) 1339

Un juez norteamericano ha admitido a trámite una demanda contra la compañía Abbott por su incremento de 400%, comenzado a finales de 2003, en el precio de ritonavir (Norvir®). En la demanda se afirma que el incremento fue una violación de la legislación antimonopolio. Solicita que se retire el incremento de precio y que se compense a todos los que hayan pagado por el medicamento desde que su precio fue aumentado.

El ritonavir fue desarrollado como inhibidor de la proteasa, pero por si mismo no era muy eficaz. En su uso clínico asociado a otros antirretrovirales, se observó que potenciaba el efecto de estos últimos. De hecho, inhibe la metabolización hepática de otros inhibidores de la proteasa, y se desarrollaron otros fármacos y combinaciones con ritonavir en las que éste es administrado a dosis subterapéuticas, sólo como "potenciador" de los demás antirretrovirales.

Cuando se descubrió esta propiedad fue cuando Abbott incrementó el precio del medicamento, de 1,71$ por día de tratamiento a 8,57$.

El desarrollo inicial de ritonavir tuvo lugar con financiación de los NIH, que otorgaron la patente de uso a Abbott. Las protestas generadas por el incremento de precio obligaron al NIH a poner en marcha una muy inusual investigación para saber si el incremento de precio de Abbott violaba los términos del otorgamiento de la patente. La conclusión final fue que el NIH no tenía autoridad para revocar la patente de Abbott a causa del incremento de precio. En 2004 se presentó la demanda en nombre de pacientes y de financiadores. Siguieron varias rondas de sesiones previas y apelaciones. Finalmente, el 11 de junio la juez federal Claudia Wilken permitió que la demanda llegue a juicio.