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Última actualización: 30/10/2019
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Coombes R. Cold turkey
British Medical Journal (BMJ)
9 de junio 2007
Volumen 334 página(s) 1190-2

Se informa de una consulta efectuada por la agencia británica de control de medicamentos, la MHPRA, sobre la disponibilidad de pseudoefedrina en varios medicamentos de venta sin receta, y el posible uso de estos medicamentos para fabricar metilanfetamina. El proceso de fabricación es simple y no necesita equipamiento sofisticado. Las instrucciones para obtenerla a partir de psuedoefedrina se encuentran con facilidad en internet.

La metilanfetamina o metanfetamina (crystal meth o ice) es un derivado anfetamínico. Se diferencia de los demás en que puede ser fumado. Sus efectos son parecidos a los del crack, pero duran bastante más, unas 4 a 12 h. Los usuarios crean adicción rápidamente. La intoxicación puede dar lugar a ictus y problemas pulmonares, renales y gastrointestinales, así como a coma y muerte. Su empleo se asocia a incremento de la libido y prácticas sexuales no seguras. Otros efectos agudos son agitación, paranoia, confusión y violencia.

Se ha propuesto que en diciembre los medicamentos que contienen pseudoefedrina pasen a ser de receta médica obligatoria. Estas propuestas han sido criticadas por expertos, que afirman que la medida está influida por historias exageradas publicadas en los medios de comunicación y los temores de la policía. El consumo de metilanfetamina en el Reino Unido es bajo, comparado con el de la República Checa, Estados Unidos o Australia. Se calcula que en Estados Unidos en 2004 unos 12 millones de personas probaron la metilanfetamina. Cálculos recientes indican que en Australia habría actualmente más adictos a este fármaco que a la heroína. Pero en ninguno de estos países se han tomado medidas tan drásticas; como máximo, se han limitado a reducir el tamaño de los envases, a prohibir la venta de más de uno a la vez y a registrar los nombres de los usuarios.

Algunos críticos de tales medidas han sugerido que se limitará el autotratamiento del resfriado común, y en consecuencia se incrementará la carga asistencial de los médicos del NHS. Se calcula que si solamente una tercera parte de las personas que actualmente se automedican acudieran a su médico de familia, cada médico de familia tendría 389 visitas anuales de más, lo que costaría al NHS unos 350 millones de libras.

En la actualidad hay 103 medicamentos comercializados en el Reino Unido que contienen psuedoefedrina, y 32 que contienen efedrina.

Pero los datos de otros países son causa de preocupación. La experiencia internacional indica que cuando se han montado unos pocos laboratorios para fabricar esta droga, su consumo crece rápidamente, y se acompaña de un aumento del número de psicosis relacionadas con él. En Australia, por ejemplo, en donde se calcula que hay medio millónd e usuarios, los indicadores de daño como psicosis, ingresos en servicios de urgencias y crímenes relacionados con la metanfetamina han aumentado de manera considerable. Entre 1999-2000 y 2003-04 los casos de psicosis relacionados con anfetaminas han aumentado en un 59% [una cifra obviamente sujeta a sesgo]. En un estudio publicado en el Medical Journal of Australia se calculaba que la metanfetamina es causa de un 1% de todos los ingresos hospitalarios.