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Última actualización: 22/11/2020
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Lanata CF. Human resources in developing countries
The Lancet (Lancet)
14 de abril 2007
Volumen 369 nº 9569 página(s) 1238-9

Cada año mueren más de 10 millones de niños, principalmente en los países en desarrollo, por causas mayoritariamente prevenibles con intervenciones coste-efectivas y disponibles. Los Objetivos de Desarrollod el Milenio prevén una reducción de dos tercios del número de muertes en niños menores de 5 años, a partir de la cifra de 1990. De un conjunto de 20 intervenciones de eficacia demostrada que podrían reducir la mortalidad infantil en más de 60% (si su cobertura pudiera ser mejorada desde las estimaciones correspondientes al 2000 a una cobertura de 99% de los que als necesitan), tres son vacunas: la vacuna contra el Haemophilus influenzae de tipo B, la vacuna contra el sarampión y el toxoide tetánico. Sin embargo, estas intervenciones no están siendo suministradas de manera que lleguen a quienes más las necesitan; cuando son suministradas, tienden a llegar primero a los más ricos y prvilegiados.

En este mismo número de Lancet se publica un estudio (no incluido en SIETES; Anand y Bärnighausen Lancet 2007;369:1277-85) en el que se examinó la cobertura de las vacunaciones contra sarampión, difteria-tétano-tos ferina (DTP) y poliomielitis en niños de 12 a 23 meses de 49 países en desarrollo, en el período 1990-2004. Tras ajustar por PIB per cápita, tasa de alfabetización entre mujeres y superficie del país, los investigadores hallaron una fuerte correlación entre la cobertura y la densidad de recursos humanos para la salud (número de enfermeras y comadronas por población de cada país, pero no de médicos).

El Informe Anual sobre la Salud Mundial de la OMS de 2006 muestra una alarmante falta de trabajadores de salud, sobre todo en África subsahariana y sudeste asiático. Además, una parte importante de los trabajadores de salud formados en países en desarrollo emigran a países desarrollados. Entre un 0 y un 18%, según el país, de las enfermeras y comadronas formadas en África subsahariana están trabajando en la actualidad en países desarrollados, sobre todo en Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Portugal, Reino Unido y Estados Unidos. Esto puede explicar por lo menos en parte por qué entre 2000 y 2004 en los 60 países con las tasas más altas de mortalidad infantil no ha mejorado la cobertura de la vacunación contra el sarampión y la DTP.

Los sistemas de salud y los profesionales de la salud son esenciales para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio en los países en desarrollo.