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Última actualización: 29/11/2020
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Iheanacho I. Hidden extras
British Medical Journal (BMJ)
17 de marzo 2007
Volumen 334 página(s) 588

Cuando se prescribe un medicamento, se prescribe también la toma de decenas o centenares de sustancias sin actividad farmacológica esperada que acompañan al llamado principio activo. Los excipientes son, entre otros, recubrimientos, colorantes, tintas usadas en imprenta, conservantes, edulcorantes, aromatizantes, rellenos, agentes facilitadores de la fijación o la desintegración, lubricantes y potenciadores del flujo.

Sería un error creer que los excipientes son sustancias completamente inertes. En realidad, estos acompañantes supuestamente inertes han causado un número significativo de muertes. Los efectos clínicos no son el único problema; también las personas con determinadas creencias religiosas pueden sentirse agraviadas si no son advertidas del contenido de derivados de ciertas especies animales (por ej., gelatina de cerdo o de vaca), o no se les ofrecen alternativas.

Los médicos no reciben formación suficiente sobre los excipientes. En el Reino Unido, la reciente incorporación de la profesión farmacéutica a la prescripción de determinados medicamentos ha sido bienvenida por ciertos sectores. Siguen frases "de compromiso".

[El autor es el director de Drug and Therapeutics Bulletin.]