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Última actualización: 30/3/2020
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Ref. ID 74962
 
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Deen JL, Clemens JD. Antimicrobial treatment for cholera
The Lancet (Lancet)
2005
Volumen 366 página(s) 1054-5

El cólera es causado por cepas de Vibrio cholerae de los serogrupos O1 y O139. La excreción masiva, mediada por toxinas, de líquido isotónico rico en electrolitos en el intestino puede dar lugar a depleción de volumen y shock. La rehidratación, por vía intravenosa u oral, reduce sustancialmente la mortalidad. Aunque el tratamiento antimicrobiano no se ha mostrado eficaz para su prevención, puede reducir el volumen total de heces y acortar tanto el período de duración de la diarrea como el de presencia de V cholerae en heces. Por lo tanto se recomiendan antibióticos para todos los casos de sospecha de cólera con deshidratación grave, con tratamiento adyuvante de la rehidratación, la cual sigue siendo la base principal del tratamiento. La pauta estándar para niños consiste en 12 dosis de tetraciclina o eritromicina en tres días, pero ninguna de las dos es ideal, porque en niños el tratamiento con tetraciclina implica un riesgo de afectación dental, y la ingesta de eritromicina se asocia con frecuencia a vómitos y dolor cólico abdominal. Además, ambas pautas necesitan cumplimiento del tratamiento durante tres días.

En el adulto el tratamiento estándar, bien establecido, consiste en una dosis única de doxiciclina.

Se comenta el ensayo cñínico de Saha et al-74972 realizado en Bangladesh, en el que se comparó en niños una dosis única de ciprofloxacina con la pauta estándar a base de eritromicina. A pesar de que los resultados son discordantes (superioridad clínica pero no bacteriológica de la ciprofloxacina), los autores recomiendan la ciprofloxacina en dosis única como tratamiento de primera elección. La ciprofloxacina se encuentra ahora en versiones genéricas.

Aunque estos resultados son potencialmente importantes, es preciso tener en cuenta las limitaciones de este ensayo. A diferencia de un estudio anterior del mismo grupo, también realizado en Bangladesh, en el que se comparó azitromicina a dosis única con la pauta de eritromicina, en este caso el ensayo no fue a doble ciego (lo que puede haber afectado la evaluación del resultado clínico). En este ensayo comparativo de eritromicina y azitromicina se había registrado una eficacia equivalente en las tasas de curaciones clínicas y bacteriológicas, pero menor tasa de vómito con azitromicina. Todo ello hace dudar si se debe recomendar azitromicina, ciprofloxacina o ambas como tratamiento en dosis única alternativo a la pauta de eritromicina en 12 dosis. Habría sido interesante incluir en el ensayo reciente un tercer brazo, tratado con azitromicina en dosis única.

También es necesario un análisis farmacoeconómico sobre el tratamiento antibiótico del cólera infantil grave. No todos los países en los que el cólera es endémico recomiendan actualmente el uso habitual mde tratamiento antibiótico adicional a la rehidratación.

La mayoría de los expertos en cólera estiman que cada año se deben producir por lo menos 100.000 muertes por la enfermedad.
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