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Última actualización: 19/1/2018
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Ref. ID 72916
 
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Hales S, van Panhuis W. A new strategy for dengue control
The Lancet (Lancet)
2005
Volumen 365 página(s) 551-2

Se comenta un trabajo de Kay et al, en el que se describe una técnica sencilla pero muy efectiva para el control de los mosquitos transmisores del dengue (aedes aegypti), en Vietnam. El dengue es una enfermedad emergente clásica, a pesar de que es conocido desde hace tiempo, que demuestra de manera espectacular el fracaso de los métodos de control de la enfermedad que se aplican de arriba hacia abajo, y que ilustra uno de los impactos negativos de la globalización sobre los pobres. No se conocen del todo las razones de la reemergencia del dengue y del dengue hemorrágico, pero se han identificado factores sociales de riesgo: deterioro de la infraestructura de salud pública, expansión de los viajes y el comercio internacional e incrementos rápidos de las poblaciones urbanas económicamente marginadas que carecen de servicios básicos.

Las ciudades densamente pobladas con aguas estancadas constituyen el mejor medio para la transmisión de la enfermedad. Los mosquitos necesitan agua. La falta de agua corriente implica que hay que guardarla en casa o cerca de ella; el tratamiento inadecuado de los contenedores no biodegradables facilita la multiplicación del mosquito. Los tipos de contenedores utilizados por el mosquito para su reproducción varían según el lugar. Un elemento importante de la estrategia descrita en el trabajo citado es la evaluación de los contenedores que producen más larvas, que son en consecuencia los de actuación prioritaria. En Vietnam, con una población predominantemente rural y agua rica en sal cercana a deltas de ríos, los grandes tanques de almacenamiento son un punto importante de multiplicación del mosquito.

La solución a este problema es novedosa, y constituye una forma de control biológico. Los grandes depósitos de agua son inoculados con una especie local de copépodo (un tipo de crustáceo) llamada Mesocyclops, que habita en diversos organismos, entre ellos las larvas de mosquito. Sin embargo, otros puntos de multiplicación potenciales, como los contenedores abandonados, son demasiado pequeños para ser tratados con éxito con este sistema, y deben ser retirados. Afortunadamente, la estructura de la sociedad vietnamita es adecuada para la participación de la comunidad. Los programas de control del dengue son desarrollados por trabajadores comunitarios, colaboradores de salud asalariados y maestros de escuela y sus alumnos, los cuales inspeccionan las casas y recogen los contenedores desechados.

Kay et al describen la erradicación del A aegypti en la mayoría de las comunas que participaron en el programa, y no observaron casos subsiguientes de dengue.

No se conoce la eficacia de esta estrategia en ciudades o en otros países. El empleo de Mesocyclops tiene una eficacia máxima en contenedores de tamaño medio o grande, que constituyen puntos de multiplicación menos frecuentes en la mayoría de las ciudades. Las áreas iniciales del estudio fueron elegidas específicamente por sus características (clima, tamaño de contenedores). No se sabe por lo tanto cuál sería la eficacia de estas medidas en otras áreas.

La estrategia de la OMS para el control del dengue recomienda "un control integral del mosquito con participación comunitaria e intersectorial", pero no especifica los métodos más adecuados.

A escala global, la mayor parte del incremento de población que ocurrirá en el próximo cuarto de siglo se producirá en grandes ciudades de países en desarrollo, y se calcula que la población en estas ciudades aumentará de los 2.000 millones en el 2000, a 4.000 en el 2030. La provisión de servicios básicos a esta población urbana en rápido crecimeinto debe ser una prioridad si se desea prevenir un incremento espectacular de los caoss de dengue y de otras enfermedades infecciosas.