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Última actualización: 12/11/2019
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Ref. ID 69998
 
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Replogle J. Central American trade pact may limit access to generics
The Lancet (Lancet)
2004
Volumen 363 página(s) 1612-3

Está previsto que en junio de 2005 cinco países centroamericanos (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua) y República Dominicana firmen un acuerdo comercial con Estados Unidos (denominado Central America Free Trade Agreement, CAFTA) para crear una zona de libre comercio entre estas seis pequeñas economías y Estados Unidos. Más de un 80% de las exportaciones actuales de Estados Unidos a estos países serán libres de impuestos. En contrapartida, se abre el mercado norteamericano para los productos de estos países, sobre todo la manufactura textil. Las duras cláusulas relativas a la protección de la propiedad intelectual limitarán el acceso a medicamentos eenciales en estos países. Guillermo Murillo, de Agua Buena, una ONG de Costa Rica, declaró que "los derechos de los propietarios de patentes se sitúan por encima de los derechos humanos, y en particular el derecho a la salud". La protección de la propiedad intelectual es superior a la prevista en los acuerdos TRIPS de la OMC. Hasta ahora varias compañías farmacéuticas de estos países eran autorizadas a producir y vender versiones genérics de muchos medicamentos. El CAFTA establece un mínimo de 5 años de exclusividad de los datos no hechos públicos, exclusividad que debe ser otorgada por uno de los países, aunque el producto esté registrado en otro. Se dice que las compañías utilizarán este sistema para alargar el control exclusivo de la información a 10 años. Los argumentos de la industria son los habituales: necesitan la exclusividad de patente para ganar m´s dinero, y así invertir más en investigación. Uno de los representantes de Costa Rica en las negociaciones declaró que se consiguió que no hubiera limitaciones sobre las cuestiones de las licencias obligatorias y las importaciones paralelas. Este representante también recuerda que en el texto del acuerdo se protege la información confidencial (sobre nuevos fármacos) "excepto cuando sea necesario desvelarla para proteger al público". El año pasado los gobiernos centroamericanos negociaron un acuerdo que dio lugar a la rebaja del precio de los antirretrovirales en la región en un 55%. No obstante, incluso con estas reducciones, el tratamiento anual de algunos "cócteles triples" todavía cuesta sólo un poco menos que la renta per cápita anual en Guatemala, El Salvador y República Dominicana. Dado que muy pocos pueden pagar, la carga del tratamiento antirretoviral recae en el sector público