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Última actualización: 13/8/2019
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Anónimo. What price competitiveness in the drugs industry?
The Lancet (Lancet)
2003
Volumen 362 página(s) 257

Desde 1990 la industria farmacéutica norteamericana ha superado a la europea. Mientras que entre 1990 y 2002 el gasto en I+D en Europa aumentó en 2,5 veces, en Estados Unidos lo hizo en 5 veces. Las firmas norteamericanas están adoptando y explotando nuevas tecnologías con mayor rapidez, y consiguiendo más patentes en áreas importantes como la biotecnología. De hecho, para beneficiarse de esta productividad norteamericana, las compañías de origen europeo están invirtiendo sumas crecientes en investigación en Estados Unidos. Un comité de expertos nombrado por la Comisión Europea concluyó en el 2000, en un informe llamado Competencia en Medicamentos que "Europa está detrás de Estados Unidos en su capacidad para generar, organizar y sostener procesos innovadores que son cada día más caros y complejos desde un punto de vista organizativo". Las razones de la superioridad norteamericana identificadas en este informe son que la investigación norteamericana es "un sistema integrado, altamente diferenciado y pluralístico en un contexto común", mientras que la europea "se compone de sistemas nacionales fragmentados y relativamente pequeños".

En Estados Unidos también se ha creado un sistema vertical en el que pequeñas compañías exploratorias innovadoras desarrollan nuevos productos que pueden ser explotados luego por grandes compañías que tienen el personal, la experiencia y el capital necesarios para refinar y comercializar estos productos. El autor afirma que un factor de gran importancia determinante del éxito norteamericano es el dinero, porque los precios de los medicamentos no son fijados por el estado. Como respuesta a estos retos, el 1 de julio de 2003 la Comisión Europea anunció recomendaciones destinadas a restaurar la competitividad de la industria farmacéutica europea. En primer lugar, para asegurar que los cambios benefician a los pacientes, la Comisión llama a potenciar el papel de los pacientes en la toma de decisiones en salud pública, a revisar las estrategias nacionales para evaluar la efectividad relativa de los medicamentos y una mejor farmacovigilancia. Entre las recomendaciones para mejorar la investigación científica, la Comisión llama a desarrollar "institutos de salud virtuales", basados en el modelo de los National Institutes of Health (NIH) norteamericanos para coordinar la investigación y promover la colaboración entre países de la UE. Para mejorar el ambiente inversor, la Comisión llama a los estados miembros a poner al día sus estructuras de regulación para acelerar el proceso de autorización de los medicamentos nuevos e introducir rapidez y transparencia en los procedimientos de fijación de precios y financiación, de modo que los medicamentos más innovadores puedan estar antes a disposición de los pacientes. Más discutible todavía ha sido la recomendación de hacer más competitivo el mercado europeo "permitiendo un mayor papel de las compañías en la fijación de precios". [El texto rezuma neoliberalismo, y no cita para nada ni si estas propuestas pueden limitar el acceso a los medicamentos, ni si la innovación industrial se traduce en innovación terapéutica, ni un comentario sobre las desigualdades en el acceso a los servicios de salud y los medicamentos en Estados Unidos]