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Última actualización: 19/7/2019
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Booth CM, Detsky AS. From the $80 hamburger to managing conflicts of interest with the pharmaceutical industry
British Medical Journal (BMJ)
3 de mayo 2019
Volumen 365 página(s) l1939

Excelente artículo escrito por dos médicos, un maestro y un discípulo, en el que relatan la evolución de sus prácticas y sus actitudes en las relaciones con la industria farmacéutica, en los años setenta y ochenta, y a partir de los noventa, cuando la mayor parte de la investigación clínica publicada es promovida por compañías farmacéuticas, las guías de práctica clínica (GPC) son inspiradas por la industria, y las prioridades de salud son modeladas por la industria.

Reproducimos algunos párrafos con consideraciones de especial interés:

“…ahora percibe la influencia de la industria en casi todas las facetas de la atención sanitaria, la educación médica, la investigación clínica e incluso los exámenes de oposiciones (en los que las respuestas correctas se basan en el contenido de GPC promovidas por la industria)…

… En nuestra experiencia en Canadá muchos médicos en formación en la actualidad no ven posibles problemas en sus relaciones con la industria. Han observado el comportamiento de sus maestros y mentores y han aprendido que los líderes reconocidos participan en consejos consultivos de compañías, participan en comités de redacción de GPC financiadas por la industria, dan conferencias pagadas por la industria (en ocasiones embarcándose en una gira en varias localidades en un corto período tras participar en una reunión de su sociedad), y recibiendo financiación de la industria para investigación. Estas actividades normalizan el comportamiento y de algún modo se convierten en deseables, como un signo de prestigio. Hace poco uno de nosotros presenció estupefacto en un seminario de formación con formadores mayores, cuando todos ellos afirmaron que esperaban que la industria les pague sus viajes a las reuniones anuales. Incluso uno preguntó: Si una compañía no me paga para acudir, ¿quién lo hará?

…Las compañías farmacéuticas deben limitarse al negocio del descubrimiento y la fabricación de medicamentos, y no pertenecen a la formación médica continuada (FMC) en ningún aspecto (incluidos los pagos a sociedades profesionales)…

Dado que las relaciones entre la industria y los líderes reconocidos son generalizadas, y dado que se dispone de pruebas convincentes de que estas relaciones se asocian a posiciones segadas, ¿quién debe ofrecer la FMC, escribir editoriales y elaborar las GPC? En la actualidad es habitual declarar los conflictos de intereses, y si se declaran de manera completa esto permite identificar los sesgos potenciales. Sin embargo, la transparencia en sí misma no es una solución. Los resultados de la investigación en economía del comportamiento indican que la declaración no reduce los conflictos de intereses e incluso puede empeorar la situación. La única manera de no estar sesgado es no tener conflictos.”

[Esta frase ambigua (todos tenemos conflictos de interés, no necesariamente con la industria), es compensada por la explicación que los autores dan de sus conflictos de intereses en la sección correspondiente:]

“Hemos leído y entendido las normas del BMJ sobre declaración de intereses, y declaramos que aunque no tenemos conflictos de intereses financieros, nuestras carreras no han estado libres de todo tipo de conflicto de interés.”