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Última actualización: 17/6/2019
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Mayor S. Pregabalin and gabapentin become controlled drugs to cut deaths from misuse
British Medical Journal (BMJ)
16 de octubre 2018
Volumen 363 página(s) k4364

En el Reino Unido, a partir de abril de 2019 pregabalina y gabapentina serán cambiadas de grupo en la clasificación de estupefacientes, y pasarán a ser de clase C. El objetivo de esta medida es reducir el número creciente de muertes causadas por su abuso, según declaración de una parlamentaria portavoz del gobierno. Esta medida se toma tras consultar a diferentes organizaciones profesionales, que mostraron su acuerdo.

Las cifras oficiales indican que en 2017 en Inglaterra y Gales se registraron 190 muertes atribuidas a uno u otro de estos dos fármacos. Anteriormente, el número de muertes atribuidas a pregabalina había aumentado considerablemente, de 4 en 2012 a 111 en 2016, y las atribuidas a gabapentina aumentaron de 8 a 59 en el mismo período.

Ambos fármacos, de estructura análoga a la del ácido gamma-aminobutírico (GABA) pueden dar lugar a euforia, sobre todo si se combinan con opiáceos.

En 2016 el Comité Asesor sobre Abuso de Drogas advirtió públicamente sobre el abuso médico, la desviación ilegal y la adicción de que eran objeto estos dos fármacos. En los cinco años anteriores el número de prescripciones de pregabalina había aumentado en 350%, y el de las de gabapentina en 150%.

Con la nueva clasificación legal de gabapentina y pregabalina, el médico tendrá que firmar físicamente las prescripciones, que no podrán ser electrónicas. La dispensación sólo serçá válida en los 28 días siguientes a la fecha de la prescripción. [En España la prescripción de estupefacientes no necesita la firma física de la receta.]

Además, la posesión, suministro y venta de gabapentina o de pregabalina sin prescripción médica serán ilegales.