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Última actualización: 26/9/2018
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Liljenquist D, Bai G, Anderson GF. Addressing generic-drug market failures — The case for establishing a nonprofit manufacturer
The New England Journal of Medicine (N Engl J Med)
17 de mayo 2018
Volumen 378 nº 20 página(s) 1857-9

Los abusos de las compañías farmacéuticas sobre los precios de los medicamentos en EEUU han determinado el nacimiento de iniciativas de creación de compañías farmacéuticas de medicamentos genéricos sin ánimo de lucro. Estos tres párrafos de este artículo lo dejan bien claro:

Creemos que las soluciones basadas en el mercado constituyen una buena estrategia alternativa para estimular la competencia en los mercados de medicamentos genéricos. Una de estas soluciones consiste en constituir un fabricante de medicamentos genéricos sin ánimo de lucro, con la misión explícita de producir versiones asequibles de medicamentos esenciales, y de garantizar un suministro estable de estos productos. Un consorcio de hospitales y mutuas de asistencia sanitaria, entre ellos Intermountain Health, Trinity Health, SSM Health y Ascension, en colaboración con el Departamento de Veteranos y filántropos, está aplicando esta estrategia y desarrolla una compañía de genéricos denominada Project Rx.

Una compañía de medicamentos genéricos sin ánimo de lucro, que no puede vender acciones, puede ser inicialmente financiada con contribuciones filantrópicas. Puede establecer acuerdos con otras plantas de manufactura, o bien, si fuera necesario, constituir sus propias plantas y trabajar con compras garantizadas por socios institucionales, como hospitales, mutuas y agencias gubernamentales. Estas instituciones, que necesitan acceso ininterrumpido a medicamentos genéricos y tienen un incentivo financiero para adquirirlos a precios razonables, contribuirán con ingresos estables para el fabricante.

Hospitales y otras instituciones conocen los medicamentos que necesitan (y en qué cantidades), el precio y el historial de interrupciones de suministros de varios fármacos, y la competitividad de cada mercado y su vulnerabilidad ante fallos del mercado. Antes de que un fabricante sin ánimo de lucro comience a encontrar inversores e inicie la producción, puede establecer acuerdos para vender medicamentos genéricos directamente a estos socios institucionales a precios bajos preestablecidos y con la compra de un volumen mínimo por cada institución. Estos acuerdos de compra protegen al fabricante de ser expulsado del mercado por otro fabricante con ánimo de lucro que redujera el precio de un producto competidor [incluso por debajo del precio de coste, para acabar con la competencia]. Las donaciones filantrópicas y de socios institucionales se pueden utilizar para financiar las inversiones iniciales del fabricante sin ánimo de lucro (que suelen ser de unos 200.000 $ por medicamento, necesarios para abonar las tasas de solicitud por procedimiento abreviado de la FDA y las pruebas de bioequivalencia). Con su orientación sin ánimo de lucro, estructura del capital y estrategia de comercialización, este fabricante podría superar las barreras de acceso que desaniman posibles iniciativas con ánimo de lucro de competir en algunos mercados de genéricos, porque no podría ser expulsado del mercado por cambios del precio de los medicamentos. Si una compañía con ánimo de lucro reduce el precio de su producto para competir con el fabricante sin ánimo de lucro, pacientes y organizaciones pagadoras se beneficiarían de un mayor acceso a medicamentos menos caros.