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Última actualización: 18/6/2018
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Avorn J. The psychology of clinical decision making — Implications for medication use
The New England Journal of Medicine (N Engl J Med)
22 de febrero 2018
Volumen 378 nº 8 página(s) 689-91

El reciente Premio Nobel de Economía, Richard Thaler, ha trabajado en explicar que a menudo las personas no toman decisiones sobre la base del equilibrio entre los riesgos y las recompensas, tal como se asume en la economía clásica. Este trabajo, junto con el de otros académicos orientados de manera más convencional al estudio de la toma de decisiones, tiene profundas implicaciones para la práctica médica.

Las opciones que el médico toma en el acto de prescribir constituyen un ejemplo de cómo podría avanzar la práctica de la medicina si se considerara seriamente la necesidad de un conocimiento más elaborado sobre los procesos de toma de decisiones en condiciones de incertidumbre, que son típicas en medicina.

Por ejemplo, el médico puede ser mucho más influido por la información más visible y digerible que por un examen del conjunto de la información disponible. Nuestras creencias son mucho más influidas por experiencias recientes que por acontecimientos remotos (“sesgo del último caso”). El médico sobreestima probabilidades pequeñas (como los riesgos poco frecuentes de efectos indeseados), comparadas con otras mayores (como los efectos beneficiosos).

Algunos preceptos de la economía del comportamiento han sido introducidos en los sistemas sanitarios. Por ejemplo, un rediseño de la “arquitectura de la toma de decisiones”, mediante el uso del concepto “nudge”. Este término, propuesto por Thaler y Sunstein, consiste en convertir la alternativa por defecto en la alternativa preferida, cuando existen varias opciones. Esta estrategia puede ser automatizada y es por lo tanto fácil de aplicar. Algunos ejemplos son herramientas en los sistemas de prescripción que ofrecen el mejor fármaco de un grupo determinado como la selección por defecto, o que presentan una dosis preferida de un determinado fármaco, según la edad y la función renal del paciente. No obstante, al igual que con otras herramientas automatizadas de ayuda a la toma de decisiones, un empleo incauto puede dar lugar a efectos perjudiciales, además de los beneficiosos.

Los tipos de intervención que se describen aquí no pueden ayudar en la toma de decisiones en casos en los que existen incentivos económicos, como por ejemplo en la prescripción de epoetinas a pacientes en diálisis, o en el uso de quimioterapia en pacientes oncológicos desahuciados, por las que en EEUU los médicos reciben compensación económica. “Tal como observó Upton Sinclair en una ocasión, “Es difícil que un hombre entienda algo cuando su salario depende de que no lo entienda”.