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Última actualización: 20/9/2018
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Wise J. New test for asthma will save NHS millions, says NICE
British Medical Journal (BMJ)
29 de noviembre 2017
Volumen 359 página(s) j5540

El NICE ha modificado su guía sobre diagnóstico del asma. Afirma que la práctica actual consistente en basarse en signos y síntomas sin pruebas objetivas puede favorecer el diagnóstico excesivo de la enfermedad. Calcula que si se usan pruebas objetivas el NHS podría ahorrarse entre 10 y 15 M£ (11,2-16 M€) en cinco años, sobre todo por la reducción de las prescripciones innecesarias.

[El ahorro es pequeño; los efectos beneficiosos para los pacientes pueden ser mucho mayores.]

Las pruebas FeNO (fractional exhaled nitric oxyde) miden la concentración de óxido nítrico en el aliento, el cual guarda relación con la inflamación pulmonar y el asma. Un resultado positivo equivale a 40 partes por mil millones o más en adultos, y 35 en niños y adolescentes. El NICE recomienda que en adultos se determine antes el FeNO, seguido de espirometría. Si la espirometría muestra alguna obstrucción, se debe practicar una prueba de reversibilidad con un broncodilatador. Si persiste la incertidumbre diagnóstica, se debe hacer seguimiento de la variabilidad del flujo espiratorio máximo durante dos a cuatro semanas.

El equipo de determinación del FeNO cuesta entre 1.495 y 2.540 £, según el modelo, más el coste adicional de filtros y mantenimiento.

El NICE puso en marcha un estudio piloto en siete centros en Inglaterra, a los que se ofreció el equipo de determinación de manera gratuita. La formación sobre su uso fue aportada por el fabricante. Seis de los siete centros concluyeron que esta determinación es útil, y notificaron también la opinión positiva de los pacientes. En uno de los centros se registraron problemas operativos persistentes que afectaban al resultado de la prueba.

Otra modificación de las recomendaciones es que si el asma no se puede aliviar con una dosis baja de un corticoide inhalado, la segunda opción debe ser un antagonista de los leucotrienos, antes que los estimulantes ß-adrenérgicos de acción prolongada.