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Última actualización: 21/7/2018
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Kyriacou DN. Opioid vs nonopioid acute pain management in the emergency department
Journal of the American Medical Association (JAMA)
7 de noviembre 2017
Volumen 318 nº 11 página(s) 1655-6

En EEUU en 2015 se registraron 52.404 muertes por sobredosis, de las que 33.091 (63,1%) fueron atribuidas a un opiáceo. Han contribuido considerablemente a esta epidemia los opiáceos sintéticos como oxicodona e hidrocodona, las cuales son utilizadas con frecuencia con fines no médicos.

Los medicamentos prescritos por médicos de servicios de urgencias constituyen una parte muy pequeña de todos los que son prescritos en el sistema sanitario. Sin embargo, la prescripción de un medicamento en un servicio de urgencias puede dar lugar a la renovación de recetas.

Por eso tienen interés algunos de los datos que se ofrecen en este artículo:

Entre 2001 y 2010, el porcentaje de todas las visitas a servicios hospitalarios de urgencias en EEUU (tanto si había un diagnóstico de dolor como si no) en las que se prescribió algún analgésico opiáceo aumentó de 20,8% a 31,0%.

De los varios tipos de fármacos prescritos, la hidrocodona y la oxicodona fueron los que más aumentaron.

Este incremento de la prescripción de analgésicos opiáceos puede tener consecuencias muy adversas a largo plazo. En un estudio reciente se observó que de los pacientes que no habían recibido un analgésico opiáceo anteriormente pero que recibieron una primera prescripción para un episodio de dolor agudo leve o moderado (abdominal, pélvico, lumbalgia, torácico, dental, de una extremidad, de cabeza o de cuello), para el que no se esperaría una evolución a dolor crónico, un 17% todavía lo tomaba al cabo de un año.

En otro estudio se ha documentado una amplia variabilidad entre diferentes médicos de servicios de urgencias en la prescripción de analgésicos opiáceos. El uso crónico de estos fármacos fue significativamente mayor en los pacientes tratados por los médicos que más los prescribían (en frecuencia).

Se comenta el ensayo clínico de Chang et al-JAMA 1661. El grupo de control fue aleatorizado a paracetamol + ibuprofeno, una combinación sobre la que se dispone de escasos datos de eficacia. Una limitación de este ensayo fue que no se evaluó la eficacia de la prosecución del tratamiento analgésico después del alta hospitalaria, en el domicilio del paciente.
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