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Última actualización: 14/10/2019
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Fralick M, Avorn J, Kesselheim AS. The price of crossing the border for medications
The New England Journal of Medicine (N Engl J Med)
27 de julio 2017
Volumen 377 nº 4 página(s) 311-3

Un reciente informe de la OCDE señala que en 2013 en EEUU el gasto en medicamentos de prescripción fue de 1.026 $, el más alto del mundo. En Canadá el gasto es de 713 $ por persona y año. El promedio de la OCDE fue de la mitad del de EEUU, de 515 $.

Dos factores determinan el elevado gasto en EEUU: la exclusividad de mercado por las patentes (que en EEUU dan una exclusividad de 13 a 15 años desde la autorización de comercialización de la FDA, y que de hecho otorga un plazo todavía más prolongado a los medicamentos biotecnológicos), y la falta de poder negociador de las entidades “pagadoras”, falta de poder negociador que está determinada por la legislación. Durante el período de exclusividad el medicamento de marca está protegido de la competencia por genéricos, el fabricante fija el precio máximo que cree que puede soportar “el mercado” (que no es un verdadero mercado), y no hay restricciones sobre los posibles incrementos anuales de precio.

En otro informe se demuestra que en EEUU los precios de por lo menos 50 medicamentos genéricos han aumentado en 400% o más sólo entre 2012 y 2015. Algunos ejemplos son salbutamol (3.516%), enalapril (1.649%) y fluoxetina (1.309%).