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Última actualización: 19/10/2018
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Larkin I, Ang D, Steinhart J, Chao M, Patterson M, Sah S, Wu T, Schoen-baum M, Hutchins D, Brennan T, Loewen-stein G. Association between academic medical center pharmaceutical detailing policies and physician prescribing
Journal of the American Medical Association (JAMA)
2 de mayo 2017
Volumen 317 nº 17 página(s) 1785-95

Un buen ejemplo para extender a otros países:

Cuando los hospitales universitarios limitan los movimientos de los visitadores médicos desde “caminar libremente por sus pasillos y ofrecer comida o regalos”, sus médicos “tendían a prescribir menos medicamentos de marca promovidos por aquellos y a prescribir más genéricos en lugar de los de marca”, en comparación con los médicos que no trabajaban en hospitales con estas limitaciones.

El estudio se realizó en 19 centros de cinco estados de EEUU, que limitaron las visitas de los visitadores de una o más formas: limitar su acceso, limitar los regalos o castigar a los que no siguieran las reglas. Los autores señalan que el estudio no halló que las estrategias causaran el cambio en los hábitos de prescripción, sino sólo que existía una asociación entre ambas”. El director de JAMA declaró que este estudio ayuda a demostrar la necesidad de limitar la promoción comercial de medicamentos en los hospitales docentes [¿Y en los demás?], “como una manera de asegurar que no hay influencias, influencias inapropiadas, sobre la prescripción”.

Los investigadores analizaron la prescripción de ocho tipos de medicamentos (hipocolesterolemiantes, antisecretores gástricos, hipoglucemiantes, antihipertensivos, para el TDAH, para la depresión, para la psicosis e hipnosedantes. Durante el período de estudio “cada uno de los fármacos analizados tuvo por lo menos 2.000 visitadores médicos asignados”, y tenía una cuota de mercado entre 25% y 75%.

En conjunto, la regulación se asoció a una disminución de 1,67 puntos porcentuales (IC95%, de -2,18 a -1,18; p<0,001) en la cuota de mercado de los medicamentos promocionados, y un aumento de 0,84 puntos porcentuales (IC95%, 0,54-1,14; p<0,001) en la cuota de mercado de los fármacos que no fueron objeto de promoción.

Medios de prensa (HealthDay) comentan que en 2015 alrededor de la mitad de los médicos de EEUU “recibieron pagos de las industrias farmacéutica y de productos sanitarios, por un valor de 2.400 M$”.

Puntos clave (tal com se describen en el artículo):

Pregunta: ¿En qué medida se modificó el comportamiento prescriptivo de los médicos después de que los centros médicos académicos de EEUU pusieran en marcha estrategias para limitar la promoción comercial de productos farmacéuticos?

Resultados: Con un diseño de diferencias en las diferencias, este estudio comparó las modificaciones del comportamiento prescriptivo de 2.126 médicos en 19 centros médicos académicos en los períodos anterior y posterior a la entrada en vigor de normas sobre promoción comercial, con las modificaciones del comportamiento prescriptivo de 24.593 médicos del grupo control emparejados, durante el mismo período, en relación con 262 medicamentos de 8 grupos farmacológicos. La aplicación de las normas se asoció a una disminución de 1,67 puntos porcentuales de la cuota de mercado de los fármacos promocionados, y de un incremento de 0,84 puntos porcentuales de la cuota de mercado de los medicamentos que no habían sido objeto de promoción. Ambas estimaciones fueron estadísticamente significativas en la totalidad de los grupos analizados, pero fueron estadísticamente significativos sólo para 9 de los 19 centros.

Significado: Las medidas aplicadas en centros médicos académicos para regular la promoción comercial se asociaron a modificaciones modestas pero significativas del comportamiento prescriptivo en algunos de los centros que aplicaron estas medidas, pero no en todos.