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Última actualización: 16/10/2019
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Hawkes N. UK stands by nasal flu vaccine for children as US doctors are told to stop using it
British Medical Journal (BMJ)
27 de junio 2016
Volumen 353 página(s) i3546

Una prueba más de la debilidad de las pruebas relativas a la eficacia y la inseguridad de la vacuna de la gripe. Mientras un estudio realizado en EEUU por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de EEUU y difundido por los CDC concluye que la vacuna por vía inhalatoria (Flumist Quadrivalent® en EEUU, Fluenz Tetra® en el Reino Unido, ambas de la compañía Medimmune, filial de AstraZeneca) es ineficaz, la agencia de salud pública de Inglaterra respondió que sus datos están en contradicción con los del estudio citado.

La vacunación de niños contra la gripe cuesta en el Reino Unido 100 M£ al año. En este país se ofrece la vacuna a todos los niños a partir de los 2 años de edad; el año pasado la cobertura fue ampliada a los niños en edad escolar, y progresivamente se prevé cubrir a todos los de 2 a 17 años de edad. Para los niños sólo se usa la vacuna inhalada.

La agencia británica de salud pública publicó datos provisionales que indican que la vacuna inhalada evitó la gripe en más de la mitad de los que la recibieron, con una efectividad de 57,6% (IC95%, 25,1%-76%). El Instituto Finlandés de Salud Pública ha hallado cifras similares (efectividad de 46%).

Por el contrario, los datos de EEUU recogidos en la temporada 2015-16 mostraron una efectividad de sólo 3% en los niños de 2 a 17 años de edad (IC95%, de -49% a +37%)`con la vacuna inhalada, comparado con 63% (IC95%, 52%-72%) con la vacuna inyectada. El comité de EEUU que revisó este estudio hizo notar que otros estudios dan también la impresión de que la vacuna de virus vivos atenuados por vía inhalatoria es menos efectiva que la viva inactivada en inyección. “En las dos temporadas anteriores se registraron resultados similares”. El CDC ha recomendado detener su empleo, pero esta recomendación no será firme mientras no la firme su director.

Se han dado varias explicaciones sobre la aparente falta o pérdida de efectividad de la vacuna inhalada. Una es que el paso de una trivalente a una cuatrivalente, que ocurrió casi al mismo tiempo en que se registró una disminución de su efectividad, puede haber implicado una pérdida de eficacia. Otra es que, a medida que se vacuna a los niños en las sucesivas temporadas, estos desarrollan anticuerpos que reconocen y eliminan la vacuna antes de que pueda generar una buena respuesta inmunitaria. Si fuera así, en el Reino Unido, donde se comenzó a usar la vacuna más tarde, la efectividad de esta última podría disminuir en los próximos años.