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Última actualización: 12/11/2019
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Ref. ID 100384
 
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Hawkes N. Sixty seconds on . . . Tamiflu
British Medical Journal (BMJ)
21de junio 2016
Volumen 353 página(s) i3064

- Querido, me viene un dolor de cabeza: vuelve a haber noticias sobre Tamiflu (oseltamivir).

- Cierto, un nuevo análisis de la Colaboración Cochrane ha hallado pruebas insuficientes que demuestren que salvara vidas en la epidemia de H1N1 de 2009.

- Así, malgastamos una tonelada, ¿no es cierto?

- El reino Unido gastó 424 M£ (550 M€) en almacenar Tamiflu. El análisis de la Cochrane concluye que acortó la duración de la infección en adultos en 16,8 horas y en niños sanos en 29 horas y que, utilizado como profilaxis, redujo de manera significativa el riesgo de síntomas de gripe. Pero no alteró la mortalidad.

- Así, ¿se malgastó mucho dinero?

- Esto es todavía materia de discusión. Es más: hay escasa información; la Cochrane sólo identificó cuatro estudios observacionales con datos individuales de los participantes, con un total de poco más de 3.000 participantes. Las conclusiones son distintas de las de un grupo de la Universidad de Nottingham que en 2014 concluyó que el Tamiflu había salvado vidas.

- ¿A qué se deben las diferencias de resultados?

- Depende del análisis estadístico. Ambos equipos dicen que sus métodos fueron perfectamente correctos, pero las conclusiones fueron opuestas. En gran parte las diferencias dependen de cómo se consideran cuestiones como el intervalo de tiempo transcurrido entre el momento en que un paciente llega al hospital y el momento en que comienza a tomar el fármaco (el “tiempo inmortal”). También se discute sobre los modelos usados para determinar la vulnerabilidad de los participantes, la agrupación geográfica o temporal de casos y otros aspectos.

- Basta, es más de lo que puedo soportar.

- Yo también, y la mayoría de la gente, sospecho.

- ¿Sería útil tener datos de mejor calidad?

- Sí, es una lástima que en 2009 no se aprovechara la oportunidad de obtener resultados más precisos, pero no se puede tratar una epidemia como si fuera un ensayo clínico. Además, los ensayos clínicos que fueron realizados antes de la comercialización del fármaco no tienen poder estadístico suficiente para que se pueda concluir algo sobre la mortalidad.

- ¿El nuevo estudio modificará las actitudes?

- Esto esperan sus autores. Pero si se da el caso de una nueva epidemia, el gobierno debería ser muy valiente para no malgastar otros 424 M£ si los expertos tienen opiniones divergentes.