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Última actualización: 1/7/2020
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Hawkes N. Falling demand for mefloquine threatens future of this important antimalarial, experts warn
British Medical Journal (BMJ)
26 de febrero 2016
Volumen 352 página(s) i1190

Un asesor del Ministerio de Defensa británico ha declarado que la publicidad negativa consecuencia de la presión de los medios de comunicación y del público sobre la mefloquina (Lariam®) podría reducir las ventas de este fármaco hasta tal punto, que su fabricante, Roche, podría dejar de fabricarla.

Difícil de creer, difícil de explicar. La mefloquina es un fármaco que se vende a precio elevado, sensiblemente más caro que los demás antipalúdicos disponibles para la quimioprofilaxis.

EL Comité de Defensa de la Cámara de los Comunes está evaluando las recomendaciones del Ministerio de Defensa sobre prescripción de mefloquina, y el comportamiento que se sigue con el personal militar que experimenta los efectos indeseados neuropsiquiátricos propios de este fármaco.

Se sabe que la mefloquina produce dos tipos de efectos adversos neuropsiquiátricos. Al cabo de pocas horas de tomarla, algunos consumidores experimentan mareo, sensación de borrachera y disforia. Más raras pero más graves son las reacciones no inmediatas de psicosis aguda, agitación y depresión, que en ocasiones conduce al suicidio.

No obstante, los dos fármacos alternativos también tienen efectos indeseados. la doxiciclina puede ser causa de esofagitis o de fotosensibilización. La combinación de atovacuona + proguanilo (Malarone®) da lugar a dolor de estómago y es cara. La ventaja de la mefloquina es que debe tomarse solamente una vez por semana.